Anxiété et sommeil

L’anxiété est souvent liée à des problèmes de sommeil. L’excès d’inquiétude et de peur rend plus difficile de s’endormir et de rester endormi toute la nuit. La privation de sommeil peut aggraver l’anxiété, provoquant un cycle négatif impliquant l’insomnie et les troubles anxieux.

Les troubles anxieux sont le problème de santé mentale le plus courant aux États-Unis, et le manque de sommeil est connu pour avoir des conséquences négatives considérables sur la santé globale. Par conséquent, comprendre et traiter les liens entre l’anxiété et le sommeil peut être fondamental pour le bien-être physique et émotionnel.

Qu’est-ce que l’anxiété ? Que sont les troubles anxieux ?

L’anxiété est un sentiment d’inquiétude et de malaise. Il est normal de ressentir occasionnellement de l’anxiété en réponse à des situations effrayantes ou stressantes.

Dans les troubles anxieux, cette détresse devient excessive. Les peurs ne sont pas proportionnelles à la situation et l’inquiétude interfère avec la vie de tous les jours. Ces sentiments deviennent persistants, se produisant presque tous les jours pendant une période de six mois ou plus.

À quoi ressemble l’anxiété?

Les symptômes des troubles anxieux peuvent affecter les personnes à la fois émotionnellement et physiquement.

Les personnes anxieuses peuvent se sentir extrêmement nerveuses et nerveuses. Cela peut affecter leur concentration et leur humeur, entraînant irritabilité et agitation. Leur peur ou leur sentiment de malheur imminent peut sembler écrasant et incontrôlable.

Physiquement, les troubles anxieux peuvent provoquer des muscles tendus, une respiration et un rythme cardiaque rapides, de la transpiration, des tremblements, des troubles gastro-intestinaux et de la fatigue.

De nombreuses personnes atteintes de troubles anxieux tentent d’éviter les situations qui pourraient déclencher une inquiétude accrue. cependant, cela ne résout pas leur peur sous-jacente et peut interrompre leurs activités professionnelles et personnelles. Au fil du temps, une personne souffrant de trouble anxieux peut s’habituer à être inquiète de sorte qu’un état de détresse ou de peur semble normal.

Les troubles anxieux peuvent survenir parallèlement à d’autres problèmes de santé mentale comme la dépression. Selon l’Association américaine pour l’anxiété et la dépression (ADAA), près de 50 % des personnes souffrant de dépression reçoivent également un diagnostic de trouble anxieux.

Quels sont les types de troubles anxieux ?

L’anxiété est un élément central d’un certain nombre de troubles spécifiques, bien que tous ne soient pas strictement classés dans la catégorie des troubles anxieux.

  • Trouble d’anxiété généralisée (TAG) : Les personnes atteintes de TAG ont des inquiétudes importantes et imminentes à propos de nombreuses choses différentes qui peuvent provoquer un sentiment général d’anxiété.
  • Trouble panique: Des épisodes de peur extrêmement intenses, connus sous le nom d’attaques de panique, qui durent généralement quelques minutes à la fois, sont la caractéristique déterminante du trouble panique.
  • Trouble d’anxiété sociale: Ce trouble implique une peur extrême des milieux sociaux et un embarras potentiel devant d’autres personnes.
  • Phobies spécifiques : Les phobies spécifiques sont des peurs intenses causées par des déclencheurs particuliers. Certaines des phobies spécifiques les plus courantes comprennent l’agoraphobie (une peur des espaces ouverts ou clos, d’être dans une foule, d’être seul à l’extérieur ou à la maison) et l’anxiété de séparation.
  • Trouble obsessionnel-compulsif (TOC): Dans le TOC, une personne est obsédée par un problème de manière négative, de sorte qu’elle provoque de l’anxiété, ce qui provoque une compulsion, qui est sa tentative de contrôler ou d’éliminer cette anxiété. Les compulsions sont répétées rituellement et peuvent avoir un impact direct sur les activités quotidiennes.
  • Trouble de stress post-traumatique (TSPT): Cette condition peut survenir après qu’une personne est exposée à une situation douloureuse ou dérangeante. Les personnes atteintes de SSPT peuvent revivre l’événement stressant, se sentir nerveuses et éprouver une anxiété potentiellement débilitante.
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Quelle est la fréquence des troubles anxieux ?

Les troubles anxieux sont le type de maladie mentale le plus courant, affectant la vie d’environ 20 % des adultes américains et de 25 % des adolescents chaque année.

Adultes touchés aux États-Unis Pourcentage de la population adulte américaine
Désordre anxieux généralisé 6,8 millions 3,1 %
Trouble panique 6 millions 2,7 %
Trouble d’anxiété sociale 15 millions 6,8 %
Phobies spécifiques 2,2 millions 1%
Trouble de stress post-traumatique 7,7 millions 3,5 %

Toutes les personnes atteintes de troubles anxieux ne présentent pas le même degré de symptômes ou d’impact de l’anxiété sur leur vie quotidienne. Dans une grande enquête, environ 43% des adultes ont décrit une légère altération de leur vie due à l’anxiété. Environ 33% ont déclaré qu’il était modéré et près de 23% ont déclaré qu’il était grave.

Qu’est-ce qui cause les troubles anxieux?

La cause exacte de l’anxiété est inconnue. En fait, les chercheurs pensent qu’il n’y a pas une seule cause, mais plutôt une interaction de facteurs qui incluent la génétique d’une personne, ses antécédents familiaux et son exposition à des événements négatifs de la vie. Certains problèmes de santé et certains médicaments peuvent également contribuer aux symptômes d’anxiété.

Quelle est la relation entre l’anxiété et le sommeil ?

Les troubles graves du sommeil, y compris l’insomnie, sont depuis longtemps reconnus comme un symptôme courant des troubles anxieux. Les personnes en proie à l’inquiétude ruminent souvent leurs préoccupations au lit, et cette anxiété nocturne peut les empêcher de s’endormir.

En fait, un état d’hyperexcitation mentale, souvent marqué par l’inquiétude, a été identifié comme un facteur clé de l’insomnie. Les personnes souffrant de troubles anxieux ont tendance à avoir une réactivité au sommeil plus élevée, ce qui signifie qu’elles sont beaucoup plus susceptibles d’avoir des problèmes de sommeil lorsqu’elles sont confrontées au stress.

Des difficultés de sommeil ont été trouvées chez les personnes souffrant de divers types d’anxiété, notamment le trouble anxieux généralisé, le TOC et le SSPT. Dans plusieurs études, plus de 90% des personnes atteintes de SSPT associé au combat militaire ont signalé des symptômes d’insomnie.

La détresse liée à l’endormissement peut elle-même compliquer les choses, créant une anxiété du sommeil qui renforce le sentiment de terreur et de préoccupation d’une personne. Ces pensées négatives sur le fait d’aller au lit, un type d’anxiété d’anticipation, peuvent créer des défis pour des horaires et des routines de sommeil sains.

Même après s’être endormis, les gens peuvent se réveiller anxieux au milieu de la nuit. Se remettre au lit peut être un défi si leur esprit recommence à s’inquiéter. Cela peut entraîner une fragmentation du sommeil, réduisant à la fois la quantité et la qualité de leur sommeil.

Des liens ont été trouvés entre les troubles anxieux et les changements dans les cycles de sommeil d’une personne. La recherche indique que l’anxiété et la rumination avant le sommeil peuvent affecter le sommeil paradoxal (REM), qui implique les rêves les plus vifs. L’anxiété peut provoquer des rêves plus dérangeants et créer une probabilité plus élevée de perturbations du sommeil. Les cauchemars peuvent renforcer les associations négatives et la peur d’aller dormir.

Dans le même temps, des preuves solides indiquent que les problèmes de sommeil ne sont pas seulement un symptôme d’anxiété. Au lieu de cela, la privation de sommeil peut déclencher ou aggraver les troubles anxieux. Les chercheurs ont découvert que les personnes sujettes à l’anxiété sont particulièrement sensibles aux effets d’un sommeil insuffisant, ce qui peut provoquer des symptômes d’anxiété.

Le manque de sommeil est connu pour affecter l’humeur et la santé émotionnelle, ce qui peut exacerber les défis posés par les troubles anxieux. La relation bidirectionnelle signifie que l’anxiété et la privation de sommeil peuvent s’auto-renforcer ; s’inquiéter provoque un mauvais sommeil, contribuant à une plus grande anxiété et à d’autres difficultés de sommeil.

La dépression, qui est également connue pour affecter négativement le sommeil, peut encore compliquer la situation, créant des obstacles supplémentaires à un sommeil de qualité chez les personnes souffrant à la fois de dépression et d’anxiété.

Les personnes atteintes d’apnée obstructive du sommeil (AOS), un trouble du sommeil qui provoque des interruptions répétées de la respiration et un sommeil interrompu, présentent des taux plus élevés de problèmes de santé mentale, notamment la dépression, l’anxiété et le trouble panique.

Comment calmer l’anxiété et mieux dormir

Bien que les impacts des troubles anxieux puissent être importants, ils sont l’un des troubles de santé mentale les plus traitables. Cela ne veut pas dire qu’il est toujours simple de réduire l’anxiété, mais il existe des traitements qui peuvent aider.

Toute personne qui souffre d’anxiété persistante ou importante et/ou de problèmes de sommeil devrait parler avec un médecin qui peut mieux évaluer sa situation et discuter des avantages et des inconvénients des options de traitement potentielles dans son cas.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est un traitement courant des troubles anxieux. C’est un type de thérapie par la parole qui travaille à réorienter la pensée négative et qui a réussi à réduire l’anxiété. Des études ont montré que la TCC peut souvent réduire l’anxiété même chez les personnes souffrant d’insomnie. Traiter l’anxiété peut ouvrir la voie à un meilleur sommeil, mais des cas graves d’insomnie peuvent persister après une TCC pour l’anxiété. La TCC pour l’insomnie (TCC-I) peut être une prochaine étape utile dans ces cas.

Plusieurs types de médicaments sont approuvés pour traiter les troubles anxieux, notamment les anxiolytiques, les antidépresseurs et les bêta-bloquants. Ces médicaments sont destinés à atténuer les symptômes plutôt qu’à guérir l’anxiété sous-jacente.

En raison de la relation à multiples facettes entre l’anxiété et le sommeil, un meilleur repos peut aider à combattre les sentiments d’anxiété. Adopter de saines habitudes de sommeil peut faire du coucher une expérience plus agréable et faciliter une routine constante pour améliorer le sommeil.

Vos habitudes de sommeil et votre environnement font partie de l’hygiène du sommeil. Les étapes pour améliorer l’hygiène du sommeil consistent à rendre votre lit plus confortable, à éliminer les sources de perturbation du sommeil comme la lumière et le bruit, et à éviter la caféine et l’alcool l’après-midi et le soir.

Essayer des techniques de relaxation peut aider à identifier des moyens de se débarrasser de l’anxiété et de faciliter l’endormissement rapide et paisible. Les exercices de relaxation peuvent faire partie de la TCC et peuvent briser le cycle de l’inquiétude et de la rumination. Vous pouvez également essayer de planifier des heures pour vous inquiéter activement, car cela peut éliminer le temps inquiétant pendant que vous vous allongez pour dormir. La respiration profonde, la méditation de pleine conscience et l’imagerie guidée ne sont que quelques approches de la relaxation qui peuvent vous aider à vous détendre avant de vous coucher ou si vous vous réveillez pendant la nuit.

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