Problèmes de thyroïde et sommeil

La thyroïde est une petite glande en forme de papillon située à l’avant de votre cou. Il produit deux hormones, la thyroxine et la triiodothyronine, qui régulent la façon dont le corps utilise l’énergie. Ces hormones affectent la plupart des organes et sont essentielles à un large éventail de processus physiologiques, tels que la respiration et la fréquence cardiaque, la digestion et la température corporelle.

Trop ou pas assez de ces hormones peuvent avoir des effets indésirables, donc une activité thyroïdienne équilibrée est nécessaire pour maintenir une bonne santé. Les problèmes de thyroïde peuvent également entraîner des problèmes de sommeil. À l’inverse, les affections thyroïdiennes telles que l’hypothyroïdie (sous-activité) et l’hyperthyroïdie (hyperactivité) sont considérées comme des facteurs de risque de certains troubles du sommeil.

Qu’est-ce qui cause la maladie thyroïdienne?

Notre corps fonctionne selon un cycle de 24 heures connu sous le nom de rythme circadien, qui est régulé par l’horloge circadienne principale située dans une partie du cerveau appelée le noyau suprachiasmatique (SCN) situé dans l’hypothalamus.

Le SCN libère différentes hormones qui aident à maintenir l’équilibre dans le corps et à contrôler différentes fonctions corporelles, y compris votre cycle veille-sommeil. L’une de ces hormones, la thyrotropine, stimule la thyroïde pour déclencher la libération d’hormones thyroïdiennes. Si la thyroïde est hyperactive ou sous-active, cela peut interférer avec la production de thyrotropine et votre rythme circadien global.

La condition connue sous le nom d’hypothyroïdie, ou thyroïde sous-active, survient lorsque la thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones. Selon les estimations américaines actuelles, 1 personne sur 20 âgée de 12 ans et plus souffre d’hypothyroïdie. Ces patients sont souvent traités avec des hormones thyroïdiennes artificielles.

L’hyperthyroïdie, ou thyroïde hyperactive, affecte environ 1 personne sur 100 aux États-Unis. Cette condition survient lorsque la thyroïde produit une quantité excessive d’hormones. Les patients atteints d’hyperthyroïdie se voient souvent prescrire des médicaments qui abaissent leur taux d’hormones thyroïdiennes.

Pour certaines personnes ayant des problèmes de thyroïde, un trouble auto-immun sous-jacent est au moins en partie responsable. Dans ces cas, le système immunitaire confondra les cellules du corps avec des agents nocifs et les attaquera. Des conditions telles que la maladie de Graves peuvent provoquer une hyperthyroïdie, tandis que d’autres maladies comme la maladie de Hashimoto peuvent provoquer une hypothyroïdie. Le diabète de type 1 est également considéré comme un facteur de risque d’hypothyroïdie et d’hyperthyroïdie.

La grossesse a également été liée à des problèmes de thyroïde, même chez les femmes qui n’ont pas d’antécédents de maladie thyroïdienne. Les médecins surveilleront régulièrement les niveaux d’hormones thyroïdiennes pour assurer la bonne santé de la mère et de son enfant. Certaines femmes ont des problèmes de thyroïde hyperactive ou sous-active jusqu’à un an après l’accouchement. Les femmes ayant des problèmes de thyroïde préexistants sont invitées à traiter leur état avant de tomber enceinte.

Enfin, l’apport en iode peut jouer un rôle dans la santé de la thyroïde. La glande thyroïde utilise l’iode pour produire des hormones, de sorte qu’une quantité insuffisante ou excessive d’iode dans votre alimentation peut contribuer à une maladie thyroïdienne.

Votre thyroïde peut-elle causer des problèmes de sommeil ?

Les déséquilibres thyroïdiens ont été liés à des problèmes de sommeil. L’hyperthyroïdie (hyperactivité) peut entraîner des troubles du sommeil dus à des réveils dus à la nervosité ou à l’irritabilité, ainsi qu’à une faiblesse musculaire et à une sensation constante de fatigue. Une thyroïde hyperactive peut également entraîner des sueurs nocturnes et des envies fréquentes d’uriner, qui peuvent toutes deux perturber le sommeil.

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Les personnes atteintes d’hypothyroïdie (sous-actives), en revanche, ont souvent du mal à tolérer le froid la nuit et des douleurs articulaires ou musculaires qui perturbent le sommeil. Certaines études ont établi un lien entre une thyroïde sous-active et un sommeil de mauvaise qualité, un sommeil plus long – ou le temps qu’il faut pour s’endormir – et une durée de sommeil plus courte pendant la nuit. Les personnes plus jeunes, les personnes ayant un indice de masse corporelle relativement faible et les femmes sont toutes considérées comme plus à risque de développer des problèmes de sommeil dus à l’hypothyroïdie.

L’hypothyroïdie peut également provoquer une hypersomnie, c’est-à-dire un besoin irrépressible de dormir ou des insomnies qui surviennent quotidiennement. L’hypersomnie peut survenir en raison d’un trouble médical sous-jacent, et l’hypothyroïdie est considérée comme la principale cause d’hypersomnie due à un trouble du système endocrinien. De plus, une hypothyroïdie non traitée peut être confondue avec une hypoventilation liée au sommeil ou une respiration excessivement lente ou superficielle qui se produit principalement pendant le sommeil.

La maladie thyroïdienne peut être un facteur prédisposant au syndrome des jambes sans repos (SJSR). Les personnes atteintes de ce trouble ressentent des sensations inconfortables ou désagréables dans leurs jambes lorsque le corps est au repos. Dans la plupart des cas, les symptômes du SJSR surviennent souvent le soir ou au début du sommeil. Parce que le trouble est si perturbateur, le SJSR peut entraîner une perte de sommeil importante et des troubles diurnes. Bien que les cas soient assez rares, une thyroïde hyperactive est également considérée comme un facteur prédisposant aux terreurs nocturnes, un type de trouble du sommeil parasomniaque caractérisé par des explosions soudaines et terrifiantes pendant la nuit.

Les habitudes de sommeil peuvent jouer un rôle dans votre sensibilité aux maladies thyroïdiennes. Une étude a révélé que les personnes qui dorment moins de sept heures par jour sont plus à risque de développer une hyperthyroïdie, tandis que dormir plus de huit heures par jour peut augmenter le risque de fonction thyroïdienne hyperactive et sous-active. De plus, on pense qu’un sommeil optimal soutient un système immunitaire sain et les personnes dont le système immunitaire est plus faible courent un risque plus élevé de développer un dysfonctionnement thyroïdien.

Quand consulter un médecin

L’hypothyroïdie se développe lentement, de sorte que de nombreuses personnes ne remarqueront pas leurs symptômes pendant des années. Il partage également des symptômes avec un large éventail d’autres conditions médicales, de sorte que votre médecin vous prescrira probablement des tests supplémentaires. Il en va de même pour l’hyperthyroïdie et la plupart des diagnostics d’hyperthyroïdie impliquent également plusieurs tests sanguins. Pour de nombreux patients âgés, l’hyperthyroïdie peut se présenter différemment et peut être confondue avec la dépression ou la démence, car elle peut provoquer des symptômes similaires tels que la perte d’appétit et le retrait social.

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Ces tests sanguins supplémentaires peuvent évaluer votre taux de thyroxine, de triiodothyronine et de thyrotropine pour déterminer si votre thyroïde est hyperactive ou sous-active. Les personnes atteintes d’hypothyroïdie peuvent se voir prescrire de la lévothyroxine, une hormone artificielle destinée à stimuler la fonction thyroïdienne, et être testées six à huit semaines après avoir commencé à prendre le médicament pour voir si leur numération s’est améliorée. Si une hyperthyroïdie est suspectée, le patient peut se voir prescrire du méthimazole ou un autre type de médicament antithyroïdien.

Les tests thyroïdiens sont souvent demandés aux femmes enceintes en raison de leur risque plus élevé de développer une maladie thyroïdienne. Ces tests peuvent également être suggérés pour les personnes cherchant un traitement de fertilité, car l’hypothyroïdie et l’hyperthyroïdie peuvent entraîner des difficultés à concevoir.

Si vous remarquez une boule ou un gonflement irrégulier sur le côté de votre gorge, vous voudrez peut-être prendre rendez-vous avec votre médecin – cela peut être le premier signe de cancer de la thyroïde, une maladie dont environ 47 000 adultes sont diagnostiqués chaque année. D’autres symptômes du cancer de la thyroïde comprennent des difficultés à respirer ou à avaler, ou une voix inhabituellement rauque. Le cancer de la thyroïde peut provenir de maladies héréditaires, et l’exposition aux radiations – en particulier pendant l’enfance – peut également augmenter votre risque.

Conseils pour mieux dormir avec des problèmes de thyroïde

Les personnes atteintes d’une maladie thyroïdienne qui souffrent de perte ou de troubles du sommeil peuvent trouver un soulagement en prenant certaines mesures.

Pour beaucoup, trouver la bonne température dans la chambre est essentiel. De nombreux experts conviennent que 65 degrés Fahrenheit (18,3 degrés Celsius) (11) est la température de sommeil optimale pour la plupart des gens. Cependant, les personnes atteintes d’une maladie thyroïdienne peuvent se sentir différemment, car l’hyperthyroïdie peut provoquer des sueurs nocturnes et l’hypothyroïdie peut diminuer votre tolérance au froid. La plage de 60 à 67 degrés Fahrenheit (15,6 à 19,4 degrés Celsius) est considérée comme raisonnable, et vous pouvez constater que votre température préférée se situe en dehors de cette plage si vous vivez avec une maladie thyroïdienne.

Pratiquer une bonne hygiène de sommeil peut également améliorer la qualité de votre sommeil, que vous ayez ou non une affection thyroïdienne. L’hygiène du sommeil fait référence aux pratiques et aux habitudes qui favorisent un sommeil constant, ininterrompu et réparateur. Il s’agit notamment de se coucher et de se réveiller aux mêmes heures (y compris le week-end), d’éviter les appareils électroniques jusqu’à une heure avant de se coucher et de se détendre le soir avec de la musique douce, des étirements légers et d’autres activités relaxantes.

Une alimentation saine est également cruciale pour l’hygiène du sommeil. Les repas lourds précédant l’heure du coucher peuvent perturber le sommeil, il est donc préférable d’opter pour des collations légères à la place. Les personnes ayant des problèmes de thyroïde doivent porter une attention particulière à leur apport en iode, car trop ou trop peu d’iode dans leur alimentation peut affecter l’activité thyroïdienne. Vous voudrez peut-être aussi éviter la caféine et l’alcool dans les heures qui précèdent le coucher, car ces deux substances peuvent perturber le sommeil.

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