Ronflement et sommeil

On estime que le ronflement affecte 57 % des hommes et 40 % des femmes aux États-Unis. Il survient même jusqu’à 27% des enfants.

Ces statistiques démontrent que le ronflement est répandu, mais sa gravité et ses conséquences sur la santé peuvent varier. Le ronflement peut être léger, occasionnel et indifférent, ou il peut être le signe d’un trouble respiratoire sous-jacent grave lié au sommeil.

Connaître les bases du ronflement – ce qui le cause, quand il est dangereux, comment le traiter et comment y faire face – peut améliorer la santé et éliminer une cause fréquente de troubles du sommeil.

Qu’est-ce qui cause le ronflement ?

Le ronflement est causé par le cliquetis et la vibration des tissus près des voies respiratoires à l’arrière de la gorge. Pendant le sommeil, les muscles se relâchent, rétrécissant les voies respiratoires, et lorsque nous inspirons et expirons, l’air en mouvement fait flotter les tissus et faire du bruit comme un drapeau dans une brise.

Certaines personnes sont plus sujettes au ronflement en raison de la taille et de la forme des muscles et des tissus de leur cou. Dans d’autres cas, un relâchement excessif des tissus ou un rétrécissement des voies respiratoires peut entraîner des ronflements. Voici des exemples de facteurs de risque qui contribuent à un risque plus élevé de ronflement :

  • Obésité
  • Consommation d’alcool
  • Utilisation de médicaments sédatifs
  • Congestion nasale chronique
  • Grandes amygdales, langue ou palais mou
  • Septum dévié ou polypes nasaux
  • Mâchoire petite ou reculée
  • Grossesse

Bien que les personnes de tout âge, y compris les enfants, puissent ronfler, cela est plus fréquent chez les personnes âgées. Les hommes ronflent plus souvent que les femmes.

Quelle est la différence entre le ronflement et l’apnée du sommeil ?

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est un trouble respiratoire dans lequel les voies respiratoires se bloquent ou s’effondrent pendant le sommeil, provoquant des interruptions répétées du souffle.

Le ronflement est l’un des symptômes les plus courants de l’AOS, mais toutes les personnes qui ronflent n’ont pas l’AOS. Le ronflement lié à l’OSA a tendance à être fort et sonore comme si une personne s’étouffait, reniflait ou haletait.

OSA perturbe le sommeil et perturbe souvent l’équilibre de l’oxygène et du dioxyde de carbone dans le corps. Des ronflements plus légers, souvent appelés ronflements primaires, surviennent fréquemment mais ne provoquent pas ces autres effets.

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Le ronflement est-il dangereux ?

La dangerosité du ronflement dépend de son type, de sa gravité et de sa fréquence.

  • Ronflement léger et peu fréquent est normal et ne nécessite pas de tests médicaux ou de traitement. Son impact principal est sur un partenaire de lit ou un colocataire qui peut être dérangé par le bruit occasionnel.
  • Ronflement primaire survient plus de trois nuits par semaine. En raison de sa fréquence, il est plus perturbateur pour les partenaires de lit ; cependant, il n’est généralement pas considéré comme un problème de santé à moins qu’il n’y ait des signes de troubles du sommeil ou d’apnée du sommeil, auquel cas des tests de diagnostic peuvent être nécessaires.
  • Ronflement associé à OSA est plus inquiétant d’un point de vue sanitaire. Si OSA va sans traitement, cela peut avoir des implications majeures pour le sommeil et la santé globale d’une personne. L’AOS non contrôlée est associée à une somnolence diurne dangereuse et à des problèmes de santé graves, notamment des problèmes cardiovasculaires, de l’hypertension artérielle, du diabète, des accidents vasculaires cérébraux et de la dépression.

Quand devriez-vous consulter un médecin à propos du ronflement ?

De nombreux cas de ronflement sont bénins, mais il est important de consulter un médecin s’il y a des signes d’apnée du sommeil potentielle :

  • Ronflement qui se produit trois fois ou plus par semaine
  • Ronflement très fort ou gênant
  • Ronflement avec des bruits de halètement, d’étouffement ou de reniflement
  • Obésité ou prise de poids récente
  • Somnolence diurne
  • Manque de concentration ou d’acuité mentale
  • Maux de tête et congestion matinaux
  • Hypertension artérielle
  • Grincement de dents nocturne (bruxisme)
  • Miction nocturne fréquente (nycturie)
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Si vous avez remarqué l’un de ces signes, il est important d’aborder le problème avec un médecin qui pourra déterminer si des tests ou un traitement supplémentaires sont nécessaires.

Comment savoir si je ronfle quand je dors seul ?

À moins que quelqu’un d’autre ne le leur dise, la plupart des personnes qui ronflent n’en sont pas conscientes, et c’est en partie pourquoi l’apnée du sommeil est sous-diagnostiquée.

Si vous dormez seul, le mieux est d’installer un appareil d’enregistrement. Il peut s’agir d’un magnétophone à l’ancienne ou de l’une des nombreuses applications pour smartphone, mais les applications ont l’avantage d’analyser les modèles sonores pour vous permettre de détecter les épisodes probables de ronflement. Il est préférable d’enregistrer plusieurs nuits car le ronflement peut ne pas se produire toutes les nuits. Cela étant dit, les applications n’aident pas au diagnostic de l’AOS.

Si l’enregistrement n’est pas dans les cartes, soyez à l’affût d’autres signaux d’alarme liés à un sommeil perturbé, tels qu’une somnolence diurne notable, de la fatigue, des problèmes d’attention ou de réflexion ou des changements d’humeur inexpliqués.

Quels traitements peuvent aider à arrêter de ronfler ?

Le traitement dépend de la nature du ronflement et des types de problèmes qu’il provoque.

Pour les personnes souffrant de ronflements peu fréquents ou primaires, le traitement peut ne pas être nécessaire à moins qu’il ne perturbe le sommeil d’une personne ou le sommeil d’une personne avec qui elle vit. Dans ces cas, les traitements ont tendance à être plus simples et moins invasifs. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil ont généralement besoin d’un traitement plus complexe.

Les types de traitements comprennent les changements de mode de vie, les embouts buccaux anti-ronflement, les exercices buccaux, les appareils à pression positive continue, automatique ou à deux niveaux (CPAP, APAP ou BiPAP) et la chirurgie. Le médecin d’une personne est le mieux placé pour décrire les avantages et les inconvénients de tout traitement dans son cas particulier.

Changements de style de vie

Les changements de mode de vie peuvent aider à arrêter le ronflement et, dans certains cas, d’autres traitements peuvent ne pas être nécessaires. Même lorsque d’autres traitements sont prescrits, des changements de mode de vie sont souvent recommandés. Voici des exemples de ces modifications :

  • Maintenir un poids santé : Le surpoids ou l’obésité sont des facteurs de risque critiques pour le ronflement et l’apnée du sommeil, donc le maintien d’un poids santé peut être une étape importante contre le ronflement.
  • Limiter la consommation d’alcool et de sédatifs : L’alcool est un promoteur fréquent du ronflement, et les médicaments sédatifs peuvent également déclencher le ronflement.
  • Ajuster votre position de sommeil : Dormir sur le dos facilite l’obstruction des voies respiratoires. Cela peut prendre du temps pour s’habituer à une position différente, mais cela peut être un changement utile. Des appareils spécialisés peuvent aider, ou certains experts recommandent de coudre une balle de tennis dans le dos d’une chemise afin que vous ne puissiez pas recommencer à dormir sur le dos.
  • Relever la tête de votre lit : Surélever la partie supérieure de votre lit avec des contremarches, un oreiller compensé ou un cadre réglable peut réduire le ronflement. Pour que cela fonctionne, il est important de surélever tout le matelas et pas seulement d’utiliser plus d’oreillers.
  • Réduire la congestion nasale : Prendre des mesures pour éliminer les allergies ou d’autres sources de congestion nasale peut combattre le ronflement. Les bandes respiratoires qui recouvrent le nez peuvent aider à ouvrir vos voies nasales pendant la nuit, ainsi que les expanseurs nasaux internes.

Embouts anti-ronflement

Un embout anti-ronflement aide à maintenir votre langue ou votre mâchoire dans une position stable afin qu’elle ne puisse pas bloquer vos voies respiratoires pendant votre sommeil. Il existe deux principaux types d’embouts anti-ronflement.

  • Dispositifs d’avancement mandibulaire : Ceux-ci fonctionnent en tenant la mâchoire inférieure vers l’avant. Beaucoup sont réglables afin que vous puissiez trouver un ajustement plus confortable et efficace.
  • Dispositifs de retenue de la langue : Ces embouts aident à maintenir la langue en place afin qu’elle ne glisse pas vers votre gorge.
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La CPAP est toujours considérée comme le traitement de référence pour l’apnée du sommeil. Cependant, alors que certaines personnes peuvent porter un CPAP confortablement, d’autres trouvent l’appareil gênant, surtout si la machine est bruyante ou si le masque est mal ajusté. Les appareils buccaux sur mesure sont souvent une bonne alternative pour les patients OSA qui ne peuvent pas tolérer la CPAP. Les dispositifs d’avancement mandibulaire, en particulier, se sont avérés efficaces non seulement contre le ronflement, mais également contre le SAOS léger à modéré.

Exercices de la bouche

Le relâchement des muscles autour des voies respiratoires rend plus probable le ronflement. Des exercices pour renforcer la bouche, la langue et la gorge peuvent contrecarrer cela, renforçant le tonus musculaire pour réduire le ronflement.

Les exercices buccaux anti-ronflement se sont révélés plus efficaces chez les personnes souffrant de ronflements légers et doivent généralement être effectués quotidiennement sur une période de deux ou trois mois.

Appareils à pression positive des voies respiratoires

Les appareils à pression positive continue (CPAP) sont l’un des traitements les plus courants de l’apnée du sommeil chez les adultes. Ils pompent l’air à travers un tuyau et un masque et dans les voies respiratoires, les empêchant d’être obstruées. Les machines Bi-PAP sont similaires mais ont des niveaux de pression différents pour l’inspiration et l’expiration. Les appareils APAP sont des appareils « intelligents » qui font varier la pression selon les besoins.

Les appareils CPAP, BiPAP et APAP sont souvent efficaces pour résoudre l’apnée du sommeil et les ronflements associés. Vous avez besoin d’une ordonnance pour obtenir ces appareils, et ils doivent être calibrés pour s’adapter à votre respiration. Pour cette raison, il est important de travailler avec un technicien du sommeil pour commencer avec un appareil PAP.

Le port d’un masque PAP peut être inconfortable au début, mais la plupart des gens s’y habituent et constatent que l’utilisation de l’appareil réduit sensiblement le ronflement et améliore le sommeil.

Opération

Chez l’adulte, la chirurgie est rarement le traitement de première intention du ronflement ou de l’apnée du sommeil, mais elle peut être une option si les autres approches ne sont pas efficaces.

Un type de chirurgie, appelé uvulopalatopharyngoplastie, élargit les voies respiratoires en enlevant les tissus voisins. La chirurgie peut également traiter les polypes nasaux, un septum dévié ou d’autres blocages des voies nasales.

D’autres types de chirurgies moins invasives ont été développées, mais à ce jour, il existe peu de preuves issues d’essais cliniques concernant leurs avantages et leurs inconvénients.

Comment partager un lit ou une chambre avec quelqu’un qui ronfle

L’un des impacts les plus importants du ronflement concerne une autre personne qui partage un lit ou une chambre avec le ronfleur. Le ronflement chronique peut interrompre leur sommeil et potentiellement créer des tensions dans le ménage.

Arrêter de ronfler est évidemment la solution la plus immédiate, mais ce n’est pas toujours facile à réaliser. Dans ce cas, l’utilisation de bouchons d’oreille peut aider un partenaire de lit à faire face au ronflement. Une machine à bruit blanc, une application de bruit blanc ou même un ventilateur peuvent aider à étouffer le son d’un léger ronflement.

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À propos de notre équipe éditoriale

auteur
Éric Suni

Rédacteur personnel

Eric Suni a plus d’une décennie d’expérience en tant que rédacteur scientifique et était auparavant spécialiste de l’information pour le National Cancer Institute.

auteur
Kent-Smith

Dentiste, expert en apnée du sommeil

Le Dr Smith est certifié en médecine dentaire du sommeil et possède plus de 20 ans d’expérience dans le traitement des troubles respiratoires du sommeil.

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