Painsomnia vole 51,5 minutes de notre sommeil chaque nuit. Comment faisons-nous face ?

Principales conclusions

  • La douleur, ou insomnie due à la douleur chronique, affecte un grand nombre d’adultes américains.
  • 94,8 % des adultes ont perdu au moins une heure de sommeil à cause de la douleur au cours de la semaine écoulée.
  • 85,1 % des adultes ont perdu au moins deux heures de sommeil à cause de la douleur chaque nuit.
  • En moyenne, la douleur coûte aux adultes 51,5 minutes de sommeil chaque nuit.
  • Les personnes qui ressentent de la douleur au moins une nuit par semaine dorment en moyenne 6,7 heures.
  • 57% des personnes qui ressentent des douleurs régulières se réveillent au moins trois fois pendant la nuit
  • Les maux de dos étaient la maladie la plus courante chez les douleurs somniaques, représentant 56,2 % des adultes qui ont perdu le sommeil à cause de la douleur.

Une blessure à la cheville il y a 10 ans empêche JC Drake de dormir encore aujourd’hui. C’est une condition vaguement connue sous le nom de painsomnia, ou insomnie due à la douleur chronique, et c’est une réalité courante pour le résident de 48 ans de Germantown, Maryland. La douleur quotidienne rend difficile une bonne nuit de sommeil. Et Drake n’est pas seul.

Selon une enquête SleepFoundation.org de juin 2022 auprès de 1 250 adultes américains, 94,8 % des personnes déclarent avoir perdu au moins une heure de sommeil à cause de la douleur au total au cours de la semaine dernière. La grande majorité, 85,1 %, déclarent que la douleur leur coûte au moins deux heures de sommeil chaque nuit.

En moyenne, les personnes interrogées déclarent perdre six heures de sommeil par semaine à cause de la douleur. Cela signifie que la douleur nous coûte près d’une heure de sommeil, ou 51,5 minutes, chaque nuit.

Les adultes souffrant de douleur dorment en moyenne 6,7 heures par nuit, en deçà des sept à neuf heures recommandées. Ceci est également inférieur ou conforme aux sondages antérieurs sur le sommeil, qui ont révélé que les personnes souffrant de douleur dorment de 6,7 à 7 heures par nuit, selon la gravité de la douleur.

Infographie expliquant comment différents niveaux de consommation d'alcool affectent le sommeil, une consommation élevée d'alcool réduisant la qualité du sommeil de près de 40 %.

Combien de personnes souffrent de douleur chronique ? Aux États-Unis, c’est 25,4% des adultes, selon une étude publiée en 2021. Les Centers for Disease Control and Prevention notent une prévalence plus élevée chez les femmes (21,4%) et les adultes blancs (23,6%) par rapport aux Noirs (19,3%), Latino (13 %) et les adultes asiatiques (6,8 %).

En approfondissant ces résultats, nous pouvons mieux comprendre qui souffre de douleur, ainsi que les communautés émergentes en ligne pour aider à y remédier.

Image d'une femme incapable de dormir à cause de la douleur.

Qu’est-ce que la douleur du sommeil ?

La douleur n’est pas un terme médical spécifique. Mais les chercheurs ont depuis longtemps documenté le lien entre l’insomnie et la douleur.

« La douleur chronique et l’insomnie vont de pair, à moins que la douleur ne soit bien gérée. »
— Dr Medhat Mikhaël
Centre de santé de la colonne vertébrale au MemorialCare Orange Coast Medical Center

L’insomnie est une affection diagnostiquée dans laquelle la difficulté à s’endormir ou à rester endormi entraîne une déficience pendant la journée. La douleur a un effet affaiblissant similaire.

«La douleur chronique et l’insomnie vont de pair, à moins que la douleur ne soit bien gérée», déclare le Dr Medhat Mikhael, spécialiste de la gestion de la douleur et directeur médical du Spine Health Center du MemorialCare Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, en Californie.

Cela dit, la douleur et l’insomnie peuvent coexister sans que l’un ou l’autre ne soit diagnostiqué. Parmi les personnes qui ont déclaré ressentir des douleurs les empêchant de dormir au moins une nuit par semaine, 40,3 % déclarent ne pas avoir reçu de diagnostic de trouble du sommeil. Environ un tiers, soit 32,7 %, ont reçu un diagnostic d’insomnie, 23,8 % déclarant également avoir reçu un diagnostic d’apnée du sommeil et 21 % souffrant du syndrome des jambes sans repos.

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Quel que soit le diagnostic, il existe plusieurs façons dont la douleur affecte le sommeil. Premièrement, cela augmente la latence, ou le temps qu’il faut pour s’endormir. Les personnes souffrant de douleur se tournent et se retournent beaucoup avant de dormir, explique le Dr Mikhael. Parmi les adultes américains interrogés, 54,4 % ont déclaré que la douleur les empêchait de s’endormir.

Graphique : Dormir malgré la douleur

Le lien entre les problèmes de sommeil et la douleur est également bidirectionnel. Cela signifie que la douleur provoque l’insomnie et que l’insomnie provoque une douleur supplémentaire.

« Lorsque vous ne pouvez pas bien dormir à cause de la douleur, cela [lack of sleep] conduit à plus de douleur », explique le Dr Mikhael. « Vous devenez également anxieux de ne pas dormir suffisamment, alors vous ne dormez pas. Ensuite, vous êtes fatigué, donc vous ressentez beaucoup plus de douleur.

« C’est un cercle vicieux. »

Il a un impact de grande envergure. Parmi les professions, 86,9 % des personnes employées dans les champs manuels – pensez à l’agriculture ou au travail dans les entrepôts – ont déclaré perdre deux heures ou plus de sommeil chaque nuit à cause de la douleur, contre 83,7 % dans les champs non manuels et 84,4 % dans la technologie.

Mais la douleur n’est pas réservée qu’aux travailleurs. Comparativement aux personnes occupées, aux chômeurs et aux étudiants, les retraités étaient les plus susceptibles (49,6 %) de ressentir de la douleur tous les soirs de la semaine. Les retraités, cependant, étaient également les moins susceptibles de perdre plus d’une heure de sommeil à cause de la douleur chaque nuit (75,5 %), par rapport aux chômeurs (89,3 %) et aux personnes en emploi (84,5 %).

Quel type de douleur empêche les gens de dormir la nuit ?

La douleur de tous types peut empêcher les gens de dormir. Parmi les répondants à l’enquête, 56,2 % des personnes qui ont perdu la douleur du sommeil ont ressenti des maux de dos, 41,3 % des douleurs au cou, 32,2 % des douleurs à la tête et 29,4 % des douleurs au genou.

Lorsqu’on leur a demandé d’évaluer leur douleur sur une échelle de 0 (douleur la plus faible) à 10 (douleur la plus intense), 73,1 % des personnes interrogées ont déclaré que leur douleur nocturne était de niveau 5 ou plus. Selon la clinique Mayo, cela signifie que la plupart des personnes interrogées ressentent au moins une douleur modérée.

Qu’est-ce-que tout cela veut dire?

« La douleur n’a pas besoin d’être extrême pour nous tenir éveillés », déclare le Dr Alex Dimitriu, MD, fondateur de Menlo Park Psychiatry and Sleep Medicine et membre du comité de révision médicale de SleepFoundation.org. « Même les formes de douleur les plus légères peuvent entraîner divers degrés d’insomnie, entraînant des difficultés à s’endormir ou à rester endormi. »

Même lorsque vous vous endormez, le sommeil peut être moins réparateur lorsque vous souffrez.

« Le sommeil est autant une question de qualité que de quantité », explique le Dr Dimitriu.

« La douleur n’a pas besoin d’être extrême pour nous tenir éveillés »,
— Dr Alex Dimitriu, Menlo Park Psychiatry and Sleep Medicine

Comment la douleur a-t-elle changé le sommeil ?

Les positions de sommeil sont importantes. Et tout simplement, une douleur dans le dos, le cou ou ailleurs peut modifier la façon dont vous vous endormez et restez endormi.

Vous devrez peut-être éviter de dormir sur le dos ou sur le côté pour ne pas exercer de pression sur une certaine partie du corps, ou vous pouvez passer d’une position à l’autre pour éviter l’inconfort.

Drake dit que sa douleur à la cheville l’empêche de s’endormir plusieurs nuits.

« Quand j’ai la cheville enflée, il me faut deux à trois heures pour m’endormir », dit-il. « Je me réveille souvent avec des crampes musculaires la nuit. »

Il n’est pas seul : parmi les participants à l’enquête, 57 % des personnes qui ressentent des douleurs régulières se réveillent au moins trois fois pendant la nuit. En fait, c’était le principal effet lié à la douleur sur le sommeil, 54,4 % des personnes déclarant avoir également des difficultés à se rendormir après le réveil. Un autre 40,9 % déclarent se réveiller plus tôt qu’ils ne le souhaiteraient. Et certaines personnes vivent tout ce qui précède.

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Cela s’additionne, explique le Dr Dimitriu.

« S’endormir trop tard peut pousser les rythmes circadiens dans un cycle de phase de sommeil retardé », dit-il. « Et se réveiller trop tôt peut entraîner un cycle de phase de sommeil avancé, où vous vous fatiguez trop tôt le soir. »

Des habitudes de sommeil irrégulières peuvent également entraîner une sensibilité accrue à la douleur, explique le Dr Dimitriu, en maintenant le cycle.

Que font les gens pour faire face ?

Environ la moitié des adultes interrogés, soit 54,9 %, ont recherché des soins pour leur douleur auprès d’un professionnel de la santé.

Quoi qu’il en soit, 69,8 % des adultes prennent des médicaments contre la douleur, qu’il s’agisse de médicaments sur ordonnance (58,9 %), de médicaments sans ordonnance (53,5 %) ou d’une combinaison des deux.

Quant à la partie sommeil : 55,8 % des personnes interrogées qui perdent le sommeil à cause de la douleur ont pris des somnifères au cours du seul mois écoulé. La mélatonine était de loin la plus populaire, 49,1 % des personnes interrogées la choisissant plutôt que la diphenhydramine/Benadryl (23,4 %) et d’autres options.

Mais parfois, les médicaments seuls peuvent ne pas fournir de résultats. Des groupes de soutien – principalement concentrés sur les médias sociaux tels que Facebook, Twitter et Instagram – ont émergé pour lutter contre la douleur et la douleur somniaque en particulier.

Bien que seulement 19,5 % des personnes interrogées se soient tournées vers des groupes de soutien liés à la douleur, 91,4 % affirment que ces groupes ont été efficaces pour les aider à gérer, comprendre ou améliorer leur sommeil. Beaucoup ont trouvé ces groupes grâce à de simples recherches en ligne ou grâce aux recommandations de professionnels de la santé, d’amis et de membres de la famille.

À quel point les groupes de soutien sont-ils utiles

Tonya Coleman Henry, 46 ans, du centre du Texas, s’est tournée vers des groupes en ligne pour obtenir des conseils sur sa douleur due à la gastroparésie et aux migraines, ainsi que des conseils sur la gestion de l’insomnie.

« Il y a beaucoup de gens avec de nombreuses conditions différentes, mais nous sommes tous pareils en ce sens que nous ressentons de la douleur chronique », dit-elle. « Les groupes offrent une oreille attentive, de la compassion et de l’amitié. »

Les femmes sont en fait moins susceptibles que les hommes d’être membres d’un groupe de soutien, avec 13,7 % de participation contre 26 % d’hommes. Pendant ce temps, l’accès à ces groupes peut être un problème : seulement 7,5 % des personnes dont le revenu du ménage est de 50 000 $ ou moins par an ont déclaré avoir recours à un groupe de soutien de quelque nature que ce soit.

Les conseils de bon nombre de ces groupes portent sur la recherche de stratégies de gestion de la douleur et du sommeil. Cela commence par un état d’esprit qui touche également à votre hygiène de sommeil, explique Ashley Allen, infirmière praticienne en orthopédie et PDG d’Allen Health & Wellness dans le Delaware. Elle recommande de consulter la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I).

« L’idée est que vous vous concentriez sur le changement des pensées et des comportements autour du sommeil », explique Allen. « Lâcher prise sur la peur de ne pas dormir est une étape extrêmement importante dans le processus. »

Méthodologie

Cette enquête a été commandée par SleepFoundation.org et menée sur la plateforme d’enquête en ligne Pollfish entre le 8 juin et le 9 juin 2022. Les résultats proviennent de 1 250 participants à l’enquête âgés de 18 ans et plus et vivant aux États-Unis au moment de l’enquête. Tous ont attesté avoir répondu aux questions du sondage avec sincérité et exactitude.

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