Troubles du sommeil chez les enfants

Dormir suffisamment est crucial pour la santé et le développement d’un jeune enfant. Cependant, jusqu’à 50% des enfants ont des problèmes de sommeil à un moment donné de leur enfance.

Il existe des stratégies que les parents peuvent adopter pour améliorer le sommeil de leur enfant. Mais parfois, il existe des causes physiologiques aux troubles fréquents du sommeil et aux habitudes de sommeil irrégulières chez les enfants. Les troubles du sommeil courants chez les enfants comprennent l’apnée du sommeil et l’insomnie, ainsi que les parasomnies, qui sont des comportements perturbateurs liés au sommeil tels que le somnambulisme et les terreurs nocturnes.

Les troubles du sommeil chez les enfants, en particulier les parasomnies, ne sont pas susceptibles de persister après l’adolescence. Cependant, ils peuvent perturber le comportement diurne d’un enfant et sa qualité de vie globale. Nous discutons des causes des troubles du sommeil chez les enfants, des symptômes courants, des conseils pour aider les enfants à faire face aux problèmes de sommeil et du moment où consulter un médecin.

Quelles sont les causes des troubles du sommeil chez les enfants ?

Certains troubles du sommeil ont des causes similaires chez les adultes et les enfants. L’obésité est l’un des principaux facteurs de risque de développer l’apnée obstructive du sommeil, un trouble respiratoire lié au sommeil, chez les personnes de tous âges. De plus, les troubles du sommeil qui peuvent avoir une prédisposition génétique, comme le syndrome des jambes sans repos, affectent aussi bien les enfants que les adultes. Certains problèmes médicaux et troubles anxieux augmentent le risque de problèmes de sommeil à tout âge.

Cependant, les schémas comportementaux propres aux enfants peuvent également entraîner des troubles du sommeil. Jusqu’à l’âge de 5 ans environ, l’insomnie est généralement le résultat d’heures de coucher incohérentes et de comportements résistants à l’heure du coucher.

Insomnie

L’insomnie est l’un des troubles du sommeil les plus courants et touche 20 à 30 % des enfants. Les principaux symptômes sont la difficulté à s’endormir, à rester endormi ou les deux.

Les experts médicaux divisent généralement l’insomnie chez les enfants en trois catégories :

  • Insomnie comportementale : Plus fréquente chez les enfants jusqu’à 5 ans, cette forme d’insomnie est associée à une résistance au sommeil, à un endormissement long et à des réveils nocturnes fréquents. Ces comportements surviennent occasionnellement chez la plupart des enfants, mais peuvent être considérés comme un trouble du sommeil s’ils se produisent fréquemment et de manière persistante et interfèrent avec leur fonctionnement normal.
  • Insomnie conditionnée : Plus fréquente chez les enfants plus âgés et les adolescents, l’insomnie conditionnée survient lorsque des sentiments d’anxiété liés à l’heure du coucher et au sommeil empêchent l’enfant de s’endormir ou de rester endormi.
  • Troubles passagers du sommeil : Des perturbations temporaires dans la routine normale d’un enfant, telles que les voyages, la maladie ou des événements stressants de la vie, peuvent provoquer des épisodes d’insomnie à court terme.

L’insomnie infantile peut être difficile pour toute la famille. Cependant, des traitements efficaces sont disponibles. Les changements de comportement tels que l’établissement d’une routine cohérente à l’heure du coucher sont généralement la première ligne de traitement et peuvent entraîner des améliorations du bien-être de l’enfant et de ses parents.

Apnée obstructive du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) survient lorsque les tissus de la gorge bloquent le passage de l’air pendant le sommeil. Cela peut entraîner des arrêts respiratoires fréquents et momentanés qui peuvent considérablement perturber le sommeil nocturne.

Environ 1 % à 5 % des enfants souffrent d’AOS. Chez les enfants, les causes courantes comprennent l’hypertrophie des amygdales, l’obésité et certaines affections dentaires ou malformations congénitales.

Selon la gravité des symptômes et d’autres facteurs de risque tels que l’obésité, un pédiatre peut recommander une évaluation plus approfondie soit par un spécialiste en médecine du sommeil, soit par le biais d’une étude du sommeil, qui implique une analyse médicale de nuit dans une clinique du sommeil.

Lire aussi  Comprendre la douleur au cou et le sommeil

Les options de traitement dépendent de la cause et de la gravité de l’AOS chez les enfants, mais peuvent inclure une thérapie par pression positive continue (PPC) ou le port d’un protège-dents la nuit. S’il est déterminé que la cause est une hypertrophie des amygdales ou des végétations adénoïdes, une intervention chirurgicale pour les enlever peut être recommandée.

Ronflement chez les enfants

La majorité des enfants souffrant d’apnée du sommeil souffrent également de ronflements. Gardez à l’esprit que le ronflement chez les enfants n’indique pas toujours un problème plus important. Entre 3 % et 12 % des enfants ronflent sans montrer d’autres signes d’apnée du sommeil. Mais certaines preuves suggèrent que le ronflement habituel n’est pas toujours inoffensif. Les parents d’un enfant qui ronfle souvent fort devraient discuter de leurs symptômes avec un pédiatre.

Somnambulisme et pipi au lit

Le somnambulisme, également connu sous le nom de somnambulisme, est un trouble qui implique de marcher ou d’adopter d’autres comportements complexes pendant le sommeil. L’énurésie nocturne, ou énurésie nocturne, décrit la miction involontaire pendant le sommeil.

Le somnambulisme et l’énurésie ont tendance à être plus fréquents chez les enfants que chez les adultes. Environ 5 % des enfants présentent des signes de somnambulisme contre 1,5 % des adultes. Environ 15 % des enfants de 7 ans souffrent d’énurésie nocturne contre 0,5 % à 1 % des adultes.

De plus, le somnambulisme et l’énurésie ont tendance à disparaître à mesure que l’enfant grandit. Cependant, il est important de parler avec un pédiatre si les symptômes sont fréquents et persistants. Un médecin peut exclure toute cause sous-jacente grave et aider à élaborer un plan de traitement efficace.

Les terreurs d’une nuit

Les terreurs nocturnes sont un type de parasomnie où le dormeur se réveille soudainement en se sentant effrayé et paniqué. Le dormeur n’a généralement aucun souvenir de l’événement effrayant.

Les terreurs nocturnes sont rares chez les adultes. Cependant, environ 30% des enfants souffrent de terreurs nocturnes, généralement entre 3 et 7 ans. Les chercheurs médicaux ne comprennent pas complètement pourquoi les terreurs nocturnes se produisent, bien qu’une prédisposition familiale ait été observée.

Les options de traitement sont limitées. La meilleure chose à faire apporte réconfort et réconfort après un épisode de terreur nocturne. Si vous décidez de consulter un pédiatre au sujet des terreurs nocturnes de votre enfant, il peut être utile de tenir un journal du sommeil sur la fréquence et la durée des épisodes.

Cauchemars chez les enfants

Il est important de faire la distinction entre les terreurs nocturnes et les cauchemars chez les enfants. Les terreurs nocturnes sont un trouble du sommeil qui survient généralement pendant la phase de sommeil des mouvements oculaires non rapides (NREM). L’enfant n’aura généralement aucun souvenir de l’épisode.

En revanche, les cauchemars surviennent plus fréquemment pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), la phase de sommeil généralement associée au rêve. Les cauchemars sont souvent provoqués par le stress ou des événements majeurs de la vie. Les mauvais rêves peuvent provoquer des sentiments d’anxiété, mais les experts médicaux les considèrent comme faisant partie intégrante de la croissance.

Syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos, également connu sous le nom de maladie de Willis-Ekbom, est un trouble du mouvement qui peut considérablement perturber le sommeil. Le symptôme principal est une envie indolore mais écrasante de bouger les jambes. Cette envie augmente souvent la nuit lorsque la personne est au repos.

Le syndrome des jambes sans repos peut être causé par un problème sous-jacent tel qu’une carence en fer ou une maladie rénale à un stade avancé. Dans certains cas, la cause peut être génétique.

Les symptômes peuvent apparaître dans l’enfance, mais ce trouble est largement sous-diagnostiqué chez les enfants. Si votre enfant éprouve une envie incontrôlable de bouger ses jambes qui s’aggrave la nuit et perturbe son sommeil, consultez un professionnel de la santé. Avec un bon diagnostic, les symptômes peuvent être traités avec des médicaments.

Lire aussi  Informations sur le sommeil

Somnolence diurne excessive

La somnolence diurne excessive est associée à une vigilance réduite, à une somnolence accrue et à un endormissement pendant la journée. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un trouble en soi, la somnolence diurne excessive est un symptôme courant associé à un certain nombre de problèmes de sommeil et de problèmes de santé.

Entre 10 % et 20 % des enfants présentent des signes de somnolence diurne. Cependant, il peut être sous-diagnostiqué chez certains enfants. L’une des raisons est que les symptômes secondaires chez les enfants peuvent sembler contradictoires, notamment l’hyperactivité, l’agitation et le comportement agressif.

Si votre enfant éprouve une somnolence notable pendant la journée ou des changements dans son comportement, consultez son pédiatre. Il existe plusieurs méthodes de dépistage éprouvées pour les problèmes de sommeil pédiatriques qui peuvent aider à identifier les problèmes liés au sommeil.

Bruxisme

Le bruxisme fait référence à des grincements de dents répétitifs. Le grincement des dents peut survenir le jour ou la nuit. Lorsqu’il survient la nuit, il peut perturber le sommeil d’un enfant. Le grincement des dents peut également entraîner un certain nombre de symptômes douloureux, notamment des maux de tête, des dommages aux dents et des blessures aux muscles de la mâchoire.

Le grincement des dents chez les enfants et les adultes peut être dû à de multiples facteurs, ce qui rend difficile l’identification d’une cause unique chez les individus. Cependant, le stress s’est avéré étroitement associé au bruxisme. Le bruxisme du sommeil peut diminuer à mesure que l’enfant vieillit, mais la condition peut aussi être récurrente. Les options de traitement comprennent des protège-dents pour prévenir les dommages aux dents et l’utilisation de techniques de psychothérapie et de relaxation pour réduire le stress et la tension musculaire.

Conseils pour aider un enfant ayant des problèmes de sommeil

Si un enfant éprouve des problèmes fréquents liés à l’heure du coucher et au sommeil, les parents peuvent adopter plusieurs approches. Celles-ci se répartissent en trois grandes catégories :

  • Améliorer l’hygiène du sommeil : L’hygiène du sommeil fait référence aux habitudes et routines collectives qui peuvent influencer le sommeil. Pour les jeunes enfants, une routine cohérente au coucher favorise un sommeil sain et d’autres résultats positifs tels que le développement du langage et les liens familiaux. D’autres éléments importants d’une bonne hygiène de sommeil comprennent l’exercice quotidien et la limitation du temps d’écran et de la caféine le soir.
  • Réduire les facteurs de stress : Les enfants et les adolescents aux prises avec des problèmes de santé mentale sont plus susceptibles d’éprouver également des problèmes de sommeil. Même si un enfant n’a pas de problème de santé mentale diagnostiqué, le stress peut avoir un impact majeur sur le sommeil de certaines personnes. Les techniques de méditation de pleine conscience peuvent être un moyen efficace d’aider à réduire l’anxiété chez les enfants souffrant de problèmes de sommeil liés au stress.
  • Optimisation de l’environnement de sommeil : L’espace de sommeil d’un enfant devrait favoriser la relaxation à l’heure du coucher. Cela signifie minimiser les bruits, garder les lumières tamisées avant le coucher et contrôler la température afin qu’elle ne soit ni trop chaude ni trop froide.

Quand parler à un médecin

Une ou deux nuits occasionnelles de mauvais sommeil sont normales pour la plupart des enfants. Cependant, des troubles du sommeil constants ou des symptômes inhabituels qui empêchent souvent de bien dormir sont une source de préoccupation.

Si votre enfant présente des signes de perte de sommeil chronique ou d’autres troubles du sommeil envahissants, discutez de ses symptômes avec son pédiatre ou son expert en sommeil pédiatrique. Selon leurs symptômes et leurs antécédents médicaux, leur médecin peut recommander une étude du sommeil pendant la nuit dans une clinique du sommeil ou une évaluation supplémentaire par un spécialiste de la médecine du sommeil.

  • Cet article a-t-il été utile?
  • OuiNon

Vous avez aimé cet article ?

Partager sur facebook
Partager sur Facebook
Partager sur twitter
partager sur Twitter
Partager sur linkedin
Partager sur Linkdin
Partager sur pinterest
Partager sur Pinterest